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转基因食品安全吗?
转自:科普网 时间:2011年3月30日16:23

转基因食品安全吗?

——中科院生物学专家谈转基因技术

 

朱祯 中国科学院遗传与发育生物学研究所副所长、研究员。“863”农业高新技术领域专家委员会成员,其主要研究领域包括:生物技术、植物基因组学、转基因农作物育种及其安全性。

 

认识转基因

记者:朱老师,您好,请问什么是转基因技术?

  朱祯:要知道什么是转基因,首先要知道什么是基因。基因是指一段携带遗传信息的DNA(脱氧核糖核酸)序列,生物的一切性状都是由基因决定的。而转基因技术,就是把含有特定遗传信息的基因从一种生物中提取出来,然后转移到另一种生物中去,使后者产生定向的稳定的遗传改变,并形成新的品种。简单的讲,我们知道香蕉是黄色的,没有红的,当然现在可能已经有了,如果我们要让它有红色,就需要提取决定红色的基因,比如从苹果中,转到香蕉,这就是转基因技术。

  记者:什么是转基因食品?

朱祯:所谓转基因食品,就是利用转基因技术,将某些生物的基因转移到其它物种中去,改造生物的遗传物质,使其在性状、营养品质、消费品质方面向公众所需要的目标转变。

 

转基因的利与弊

  记者:引进转基因有什么好处?

  朱祯:还是拿香蕉和苹果的例子来说,就是说,我们通过杂交育种已经取得了丰硕的成果,小麦从解放初期的100多公斤,现在最高产量可能达到六七百公斤左右,这是通过杂交育种得到的。
  那假如香蕉没有红色基因,我们如何办呢?以前呢,我们可以从不同的农作物品种中,通过有性杂交进行(有性杂交就是通过父母交配产生的后代)。但是香蕉的品种中,假如没有红色的,我们怎么把红色引进?这个通过常规的杂交育种就不可能完成了,怎么办呢?
  这跟水稻的例子很相似。二化螟、三化螟等鳞翅目害虫对水稻危害相当大,在水稻和相关品种中(包括野生品种),都没有针对鳞翅目害虫的抗类,因此用常规的育种是培养不出抗鳞翅目害虫的基因的。那么,我们可以通过从其他物种中得到这个基因,通过体外DNA重组这样的一个技术,还有转化技术,把它的基因从别的生物中引到水稻中,使水稻具备了抗鳞翅目害虫的能力。也就是跟香蕉的例子一样,它可以把红色的基因引进来,这个作为以前我们常规的是达不到的。所以说,它是育种技术的一个飞跃,是未来育种的一个方向,是建立在过去常规育种基础上发展出的一门学科,不是完全两个不搭界的东西,它实际上转移的都是遗传物质,遗传物质的性质是完全相同的,在物理、化学和生物学上都没有什么特殊的地方,只不过是方式变了。

  记者:转基因食品的优势是什么?

  朱祯:转基因食品本身具有什么优势,对消费者而言可能不是很明显,这个主要是农民受益、开发者受益。对于消费者来讲,吃到了一些少含农药的食物,同时,价格可能降低,但是其它的优势可能并没有感觉出来。当然,前面也谈到了,消费者可能吃到更营养、口味更好的食品。比如我们吃桃、苹果,就有了转基因和非转基因的,那么转基因的口味非常好,消费者就有了选择;还有营养,转基因的它富含维生素A、富含其它维生素,消费者就有了选择的问题。
  有一些报道说感觉转基因的作物口味不如传统的,这是根据受体、品种来决定的,并不是由于转基因造成的。现在,真正能改变品质的转基因农作物,还没有投入到市场中。过去,有人说杂交稻不好吃,实际当时的杂交稻只是一种目标,追求高产而已,现在照样有非常好吃的杂交稻。这是根据它的育种目标,不是由转基因造成的。

  记者:吃基因补基因的说法有依据吗?

  朱祯:这里要提到,社会上有一种说法,人吃了转基因食品后,转基因会被人体吸收,由此会引发潜在风险。其实这完全是一种误解,任何一种来源于动、植物的食品本身都含有3万至5万个基因,转基因食品,转的不是一个完整片段,而是分解出来的,不再含有遗传信息,不能改变,要不然我们人类吃动、植物食品几千年了,都没有发生问题,就是这个道理。所以现在一些吃基因补基因的说法,也是不科学的。
  转基因作物大致可分为三个阶段:第一阶段主要是研发抗虫、抗除草剂作物,以提高产量、降低投入,这个目前基本已经进入大规模应用;第二个阶段是研发品质改良,使转基因食品营养更丰富、更可口,这个目前主要还是研究阶段;第三个阶段是研发具功能性、治疗性食品等更广泛的用途,这是今后的方向。
  当然,转基因食品不敢说是绝对安全的,科学上不讲绝对。但要认识到,转基因本身是中性的,它是传统育种技术的延续,并不是颠覆,并不引起安全性的改变。真正可能引起一些安全性的是转入的是什么基因,如果转入的基因有毒,那就有一个安全评估的问题,所以一定要经过严格的管理、评估。

  记者:转基因食品安全性如何?

  朱祯:理论上讲,任何东西都不能说绝对。我认为,如果管理不严,一些含有毒素的转基因植物,如果转移到环境当中或者食物链中,会造成不好后果,但是这不是由于转基因技术本身引起。另外,有一些研究表明,尤其是抗病毒的这种抗性,可能会产生新生病毒,这种几率是有的,不能说完全没有风险,我认为,可能还是有的。

  记者:是否可以有效避免这些安全隐患,可采取哪些措施?

  朱祯:从管理和评估上,来着重解决这些问题。对于转基因本身,我不认为有什么问题,大可放心。

  记者:您认为公众应如何对待转基因食品?

  朱祯:我认为,首先应该从科学层面主动去了解,当然科学家应该积极宣传,从科学层面去了解什么是转基因。转基因从科学层面进行讨论,这种东西都是有益的。

  记者:我们身边现在主要存在哪些转基因产品?

朱祯:像棉花,棉籽油。油菜进口的可能比较少,最多的就是大豆,豆油,基本上都是转基因的。

我国转基因技术发展历程及未来

  记者:转基因在我国大致经历怎样的历程或阶段呢?

  朱祯:可能从863计划开始,19863月晚一点,邓小平同志有一个批示,863项目,国家高科技一个国家专项,从那开始对此进行支持。一直发展到2000年左右,也就是九五完结的时候,用了十年多的时间,中国完成了从无到有的过程,这个过程主要是追踪世界前沿。这项技术可以说也是从上个世纪80年代初才开始正式宣告成立,1983年世界出现第一个转基因,我们可以说是紧跟世界前沿,我们主要完成了转化技术,还有克隆一些基因、做一些商业化的初步尝试等。当时说的是有所为有所不为,目标是跟踪世界科技前沿。
  到2000年后,国家除了863专项外,还有转基因专项,国家重大专项,当时朱镕基总理批的,还有转基因动植物新品种培育国家重大专项,同时973在生物安全性方面也给予很大支持,所以第二个阶段,就进入了自主创新时期,注重基因组学、生物安全、产业化的研究,我们追求的是自主创新。
  下一个阶段,我希望这个阶段更早到来,就是到达一个全面自主化、全面产业化的时期,这个需要广大消费者的充分了解和理解,没有了解就没有理解。

  记者:转基因技术的未来发展方向、趋势如何?

  朱祯:趋势就是产业化。我们在转基因水稻方面,转基因棉花、小麦、玉米等方面,未来可能还包括动物,我们在世界上都处于先进水平,不能说领先水平,在某些方面有优势,尤其是水稻方面,水稻抗虫研究方面,我们有优势。

  记者:未来发展中应注意什么?

  朱祯:可能有些人关注知识产权的问题,这个需要根本性的创新。所以国家投入大量资金去进行基因组学研究,就是为了发现新的、能够获得知识产权的,在农业上有应用价值的有用基因,这是一个重要问题,因为一个转基因植物是涉及到非常多的专利,这是我们今后一个目标。
  另一个,是能够迅速实现产业化,从市场上获得资金,用此资金再进行投入,避免我们的发展完全靠国家资金支持这种局面。这种迅速的产业化,对我国新兴产业、未来粮食掌控权,都至关重要。这个周期,应该尽量短一些。如果在这个方面我们迟迟下不了决心,最后的结果,可能使我们的一些研究成果陈化,而且不能投入到应用,产业也建立不起来,我们国内的市场恐怕要被别人占领,因此这是一个非常迫切的问题。
  因此,像这样一个高端的技术,它的产业化可能不单单是一个纯技术问题,同时涉及到公众、社会、政策等等,甚至关系到国际贸易、国际政治等诸多方面,是一个综合的问题,我们是否能够快速实现这一过程,也体现我国的软实力。不单单是由技术硬实力决定,很多方面由国家软实力、协调能力来完成。
  转基因对于消费者的好处不言而喻,这里不多讲了。但更为关键的是,转基因技术关系到是未来粮食掌控权的问题,因为种子最重要,如果我们的生物技术产业、我们的种业不能跟上时代的步伐,不把先进技术迅速投入到应用中去,那么我们的种业,乃至我们的粮食,是否由我们国家自己掌控,是一个非常大的问题,同时也是一个危机。

(编辑:税薇)

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