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南极冰下7公里发现巨大海槽:太空可见
转自:新浪科技 时间:2014年1月22日11:35

这座巨大山脉位于南极洲西部,上面覆盖着最厚可达7公里的冰块。这座巨大山脉位于南极洲西部,上面覆盖着最厚可达7公里的冰块。
这个巨大冰川下山谷最深3公里,长300多公里,最宽25公里。与此同时,在某些地方,谷底低于海平面2000多米。  这个巨大冰川下山谷最深3公里,长300多公里,最宽25公里。与此同时,在某些地方,谷底低于海平面2000多米。
冰下雷达图像有助于研究人员查明这个巨大山谷的位置。冰下雷达图像有助于研究人员查明这个巨大山谷的位置。
南极冰下7公里发现巨大海槽:比大峡谷还深南极冰下7公里发现巨大海槽:比大峡谷还深
海槽由于太大,甚至可从太空看见它海槽由于太大,甚至可从太空看见它

  新浪科技讯 北京时间1月22日消息,据国外媒体报道,科学家在南极洲冰下发现一个比美国大峡谷还深的古老海槽。它是一座古老山脉的一部分。科学家借助专门研发的探测雷达,发现它隐藏在冰下几公里。

  这个巨大的冰川下面的山谷最深3公里,长300多公里,最宽25公里。与此同时,在某些地方,谷底低于海平面2000多米。研究人员说,尽管掩埋在冰下7公里,但由于太大,甚至可从太空看见它。

  英国纽卡斯尔大学、布里斯托尔大学冰川研究中心、英国南极调查局、爱丁堡大学、埃克塞特大学和约克大学的科学家开展这项研究。他们把卫星、在雪地车拖动下工作的探冰雷达和小型飞机收集的数据结合起来,绘制出埃尔斯沃斯冰川下高地的地图。这座古老山脉掩埋在南极冰下几公里深的地方。

  这些研究人员用3个季节在西南极洲进行调查和绘制地图。他们指出,数百万年前,一个类似于现在南极半岛、加拿大北极区或阿拉斯加州冰原的小冰原雕琢了这座山脉和这个非常深的山谷。

  布里斯托尔大学地球学教授马丁-席吉特表示:“虽然几十年来科学家一直对西南极洲冰原在过去几百万年内生长和衰退的想法存在争论,却并不知道这个冰原源自哪个生长期以及何时进入衰退周期。通过探冰雷达回声探测,又结合卫星图像,我们观察了这个冰原下的地形,发现一个拥有U形山谷和冰斗等典型冰川地貌的地区。它可能只是由一个很小冰帽形成的。这类似于今天的加拿大和俄罗斯高纬度北极区出现的情况。所以,我们发现的这个地区是西南极洲冰原起源的地方。”

  这个科研组的分析结果为这个古老冰原的大小、厚度和行为以及早期西南极洲冰原的结构和行为提供前所未有的科学数据。这个冰川下景观表明西南极洲冰原源自哪里和它的成长过程,还为西南极洲冰原在全球气候变暖时的大小和形状提供重要线索。最新一期《美国地质学会学报》杂志刊登这些发现。

  这篇研究论文的第一作者同时又是纽卡斯尔大学科学家的尼尔-罗斯博士表示:“我们是在一个偶然的机会发现这个巨大海槽以及周围山地景观的。我们用探冰雷达获得这个巨大山谷两端的数据,但我们现在对两端中间的情况还一无所知。卫星数据可以填补这个空白,因为虽然掩埋在几公里冰下,却非常大,以至于从太空可以看到它。在我看来,这只是证明我们对地球表面还知之甚少。即使到现在,我们依然有可能发现和探索隐藏在地下、以前不为人知的景观,这太令人激动了。”这项研究得到英国自然环境研究委员会资助。

(编辑:万凯敏)

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