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西伯利亚冻土发现史前巨型病毒:仍具感染性
转自:新华网 时间:2014年3月5日14:27

法国科学家在西伯利亚冻土发现史前巨型病毒法国科学家在西伯利亚冻土发现史前巨型病毒(新浪科技配图)
这种史前病毒已经在俄罗斯西伯利亚地区的冻土层中封存了3万多年。这种史前病毒已经在俄罗斯西伯利亚地区的冻土层中封存了3万多年。
俄罗斯西伯利亚地区俄罗斯西伯利亚地区

  中新社巴黎3月4日电 (记者 龙剑武)一个法国病毒学家团队4日宣布,他们发现了世界上第三种超大型病毒。这种史前病毒已经在俄罗斯西伯利亚地区的冻土层中封存了3万多年。

  法国国家科研中心与马赛大学的联合实验室当天发表新闻公报说,其科研团队从俄罗斯远东地区的楚科奇自治区采集到一份冻土样本,证实了“西伯利亚阔口罐病毒”(Pithovirus sibericum)的存在,其生存年代正是史前人类尼安德特人灭绝之时。

  这种巨型病毒直径超过0.5微米,可在光学显微镜下观察到,与其它两类超大型病毒有很大的不同,是目前人类已知的第三种超大型病毒。此前,科学家分别于2003年和2013年发现拟菌病毒(Mimivirus)和潘多拉病毒(Pandoravirus)。

  起初,这种形状像古代酒瓮(Pithos就是至指古希腊的一种陶罐)的病毒让专家以为它只是“潘多拉病毒”的一个变种,深入分析后才发现这是一种全新的病毒,除了外形接近外与“潘多拉”几乎毫无共同点。

  这种能感染变形虫的新型病毒对人体或动物无害,但其基因组数多于一般最易对人体致病的病毒(如流感和艾滋病毒),这些普通病毒拥有十几组基因就足以繁殖。 “阔口罐病毒”拥有大约500组基因,虽远少于“潘多拉病毒”的1900至2500组,但其在细胞内的自我复制模式却更加复杂。

  这份新闻公报说,研究表明这些封存在3万多年前土层中的病毒可以存活,且仍具有感染性。这就意味着,永冻层如果因为气候变暖和北极地区的工业开发而融化,有可能会对人类公共健康带来风险。

  科研人员进一步解释说,一些被公认已经消灭了的病毒,例如繁殖过程与“阔口罐病毒”相类似的天花病毒有可能再次复活。如今看来,这样的场景很可能不再是科幻小说的情节。

(编辑:万凯敏)

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